L'histoire des refuges
Historique des refuges des Pyrénées

Dés la seconde moitié du XIX siècle, l’engouement pour le Pyrénéisme et les randonnées en montagne, donna l’idée au CAF d’édifier en haute montagne des abris, pour permettre un hébergement pour les longues courses.

Les premiers abris

Henry Russell et ses grottes

Henry Russell réalise en 1877 avec l’aide du CAF au pied du Cylindre, le premier abri de montagne à vocation touristique. Il s’agit d’une simple murette adossée au rocher.
D’après Russell, « Il n’y a rien de plus laid, de plus hideux, de plus repoussant qu’une maison au milieu des chaos éternels et sublimes des montagnes. » Mais, désireux de passer de plus nombreuses nuits en montagne il pense bientôt à un autre type d’abri: les grottes. De 1881 à 1893, il en fait creuser sept. C’est ainsi que le 01 août 1882, la première grotte est achevé: la villa Russell située à 3205m d’altitude au col de Cerbillonna (3 m de long, 2.5 m de large et 2 m de Haut). En 1885, il fait creuser la seconde (celle des guides) puis en 1886 la troisième; celle des dames. En 1888 c’est au tour des trois grottes Bellevue. La dernière sera creusé en 1892: c’est la grotte du paradis, situé quelques mètres sous le sommet.

Ludovic Gaurier, à partir de 1906, utilise également une grotte naturelle sur le versant Sud de la Brèche de Roland pour les courses dans le massif. En septembre 1911, la section du CAF du Sud Ouest finance des travaux d’aménagement (agrandissement et construction d’un mur).

La section du CAF du Sud Ouest réalise en 1886 le premier refuge construit sous un rocher, à Arrémoulit. Mais les conditions climatiques extrêmes, le froid, l’action du gel eurent raisons de ce premier type d’abris.

Le refuge de type ogival

Léonce Lourde Rocheblave invente alors un nouveau type de refuge en dur: le refuge de type ogival. Ils sont réalises entièrement en pierres prélèves sur place, pour limiter les portages, au ciment et à la chaux. Le problème de la couverture est ainsi résolu par la forme arrondi du toit. Plusieurs réalisations verront le jour:
– Le refuge de Tuquerouye (2660 mètres) en 1889 est le premier refuge construit dans les Pyrénées.
– Le refuge Packe en 1895 au col du Rabiet.
– Le refuge de Bayssellance (le plus haut refuge des Pyrénées: 2651 mètres) en 1899.
– Le refuge Ull de Ter en Catalogne en 1909.
– Le refuge Ledormeur au Pla de Labassa en 1926.
– Le refuge Alphonse XIII au cirque de Piedrafita en 1927.

Refuge Ledormeur
Le refuge Ledormeur

Les refuges d'après guerre

Après la guerre, la fréquentation accrue de la chaîne, entraîne la construction de refuges de plus grandes capacités. Ils sont de styles plus classiques.

– Le refuge des Sarradets, au pied de la Brèche de Roland construit en 1946.
– Le refuge des Oulettes de Gaube au pied de la face Nord du Vignemale construit en 1963.
– Le refuge de Pombie construit en 1929, est rénové et agrandi en 1967.
– Le refuge Wallon construit en 1905, est agrandi en 1923.

Refuge des Oulettes de Gaube
Le refuge des Oulettes de Gaube

Les années 70

Dans les années soixante dix, les formes s’aiguisent: les toits sont pentus en tôles bac acier. Le bois est utilisé pour les façades. Les premiers panneaux solaires apparaissent.

– Le refuge de Bastan construit en 1973
– Le refuge de Barroude
– Le refuge d’Ayous 
– Le refuge du Campana de Cloutou au bord du lac de Campana est construit en 1980.

Le refuge de Campana
Le refuge du Campana

Les années 90

Les derniers nés des refuges sont plus esthétiques; la pierre et le bois sont largement utilisés et judicieusement marié avec la couverture en tôles. Les énergies nouvelles (panneaux solaires) sont largement utilisés.

– Le refuge de Bassies en 1990
– Le refuge de Pinet en 1992
– Le refuge du Rulhe en 1992
– Le refuge du Portillon (2570 mètres, le deuxième plus haut des Pyrénées)

Le refuge de Rulhe
Le refuge du Rulhe

La rénovation des premiers refuges

Ces dernières années, d’importantes rénovations ont eut lieux, notamment pour les refuges ogival faisant parti du patrimoine des Pyrénées.

Refuge de Larribet
Refuge de Tuquerouye
– Refuge Packe
– Refuge Ledormeur
– Refuge de Baysselance

Le CAF gère la majorité des refuges du versant Français, les autres appartiennent au PNPO, à des associations sportives et à des communes ou syndicats de communes.

Le refuge Packe
Le refuge Packe
Le refuge Packe - Plus de 70 ans séparent ces deux photos
Le refuge Packe - Plus de 70 ans séparent ces deux photos

Pyrénées, courses en boucle entre les refuges

Sont présentées dans ce guide, Pyrénées, courses en boucle entre les refuges, 60 courses en boude dans les sommets pyrénéens, où l’on relie entre eux les refuges utilisés comme camps de base. Ainsi, à la contemplation des montagnes vient s’ajouter la possibilité de parvenir à leurs sommets. Toutes les courses se déroulent dans le segment de la chaîne qui va du Pic du Midi d’Ossau au Pic du Canigou. Cet ouvrage est également une version élargie du précédent travail de l’auteur, Refugios del Pirineo (2007), où l’on enchaînait déjà les refuges les uns après les autres. Ici, on fera de même mais en faisant le tour des sommets. Il y a, au total, 60 courses en boucle de 2 ou 3 étapes, réparties dans la partie centrale de la chaîne pyrénéenne. Ce guide comprend aussi une source d’informations, complète et mise à jour, sur des termes de toponymie, les refuges, météo, équipes de secours en montagne et adresses web.